[최선호보험칼럼] 오리지날 메디케어 혜택 신청

사람들은 서로 선물을 주고받는다. ‘선물’의 특징 중 하나는 달라고 하지 않는데 준다는 점이다. 만약 선물을 달라고 떼를 써서 받아낸다면, 이미 ‘선물’의 의미를 잃어버린 셈이다. 결국, 선물 이외의 이 세상 모든 것은 달라고 해야만 얻을 수 있다. 미국에서 65세가 되고 소셜시큐리티 크레딧 점수를 40점 이상 채운 사람은 누구나 메디케어 혜택을 받을 자격이 생긴다. 이것을 통상 “오리지날 메디케어 혜택’이라고 한다. 그런데 당국은 65세가 되고 자격을 갖춘 사람에게 무조건 메디케어 혜택을 주지 않고 해당자가 신청해야만 주도록 원칙을 정해 놓고 있다. 특수한 경우를 제외하고는 메디케어 혜택을 받을 자격이 충분히 있는 사람이 그냥 가만히 있으면 메디케어 혜택 전부를 절대 받을 수 없다. 단, 특수한 경우에 예외적으로 65세가 되면 자동으로 혜택이 주어지는 수는 있다. 메디케어 혜택을 어떻게 신청하는지를 알아보자.

우선 자동으로 메디케어 혜택이 주어지는 경우에 대해 알아보자. 65세 이전부터 소셜시큐리티 연금을 받고 있는 사람에게는 65세가 되면 자동으로 메디케어 혜택이 주어진다. 65세 이전에 소셜시큐리티 연금을 미리 신청했다는 사실은 이미 은퇴를 했다고 해석할 수 있다. 그러므로 이런 사람은 직장이 없으므로 직장 의료보험 혜택이 없는 사람임이 거의 확실하다고 당국은 간주하는 것이다. 다시 말해서 직장 의료보험이 없으므로 이런 사람은 자격이 되면 메디케어 혜택을 받을 수밖에 없다는 말이다. 당국은 이런 사람들에게 65세가 되기 몇 개월 전에 오리지날 메디케어 카드를 발급하여 만 65세가 되는 달 1일부터 메디케어 혜택을 이용할 수 있도록 해준다. 따라서 65세 이전부터 소셜시큐리티 연금을 받고 있는 사람은 메디케어 혜택을 따로 신청할 필요가 없다. 이런 상황에서도 메디케어 카드를 발급받지 못했다면 메디케어 당국에 문의해 볼 필요가 있다.

오리지날 메디케어 혜택을 꼭 신청해서 받을 때에는 대개 몇 가지 방법이 있다. 첫 번째 방법으로 소셜시큐리티 사무실을 방문하여 신청하는 방법이 가장 보편적이다. 사는 곳에서 가장 가까운 소셜시큐리티 사무실이 어디에 있는가를 알아서 찾아가면 기다리는 순서대로 담당자를 만나 인터뷰하면서 신청하게 된다. 오래 기다려야 하는 단점은 있지만, 궁금한 점에 관해 물어볼 수 있어 확실하게 처리된다는 장점이 있다. 이민자라면 시민권 증서 혹은 영주권 카드를 반드시 지참해야 한다.

두 번째로는 전화로 신청하는 방법이 있다. 필요하면 통역을 요청하여 이용해도 된다. 이 방법은 소셜시큐리티 사무실을 찾아가지 않아도 된다는 장점은 있으나, 혜택 신청을 눈으로 확인할 기회가 없다는 단점이 있다. 전화번호는 1-800-633-4227이다.

세 번째로는 컴퓨터로 신청하는 방법이 있다. 인터넷에서 www.socialsecurity.gov 혹은 www.medicare.gov 사이트에서 신청하면 된다. 소셜시큐티리 사무실에서 오래 기다리지 않아도 되고 눈으로도 확인하며 신청할 수 있어 좋다. 단, 컴퓨터에 익숙지 않은 사람에게는 상당히 불편할 수도 있다. 따라서, 메디케어에 관해 풍부한 지식을 가지고 있는 보험전문인 혹은 봉사활동가에게 의뢰하여 온라인으로 신청하는 것도 좋은 방법이다. 이 경우에도 시민권 증서 혹은 영주권 카드가 반드시 필요하다. 사안이 비교적 복잡한 때에는 소셜시큐리티 사무실을 방문하는 것이 상책이다.

이렇게 메디케어 혜택을 신청을 완료하고 나서 몇 주가 지나면 빨간 줄과 파란 줄이 그려져 있고, Part A 날짜와 Part B 날짜가 적힌 카드를 받게 된다. 이것이 바로 오리지날 메디케어 카드이다. 무엇보다 중요한 것은 오리지날 메디케어 혜택을 받을 자격이 되었을 때 바로 신청하지 않으면 나중에 벌금을 내게 된다는 사실을 알아두어야 한다는 점이다. 그리고 파트 A와 B을 받고도 가만히 있으면 안되고 파트 C, D 혹은 보충보험 및 파트 D에 가입해야 한다. 좌우간 파트 A, B를 받으면 즉시 보험 전문인에게 물어 보는 것이 무엇보다 중요하다.

▶문의: 770-234-4800

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