코트라 '지식재산권'의 이해<6>…화장품 사업자의 상표권

세계 미용산업은 연간 5000억 달러 규모로 지속적으로 빠르게 성장하고 있다.

만약 급성장세를 보이고 있는 화장품 사업을 시작하려고 한다면, 기존 브랜드의 유통 또는 새로운 브랜드의 설립을 막론하고 다른 판매자들과 구별할 수 있도록 하는 것이 중요하다.

이러한 구별은 화장품 브랜드에 적합한 상표를 가지는 것에서 출발한다. 상표는 브랜드와 깊게 연관되어 있다. 고객들이 새로운 브랜드를 쉽게 찾을 수 있게 함으로써 복잡한 시장에서 정체성을 보호해야 한다. 고객이 브랜드 또는 상표를 보았을 때 해당 상품의 원천을 식별할 수 있도록 하는 것이 중요하다.

미국에서 상표권을 취득하기 위해 반드시 상표등록이 필요한 것은 아니지만(상표권은 상품 또는 서비스와 관련된 브랜드명 또는 상표를 사용함으로써 발생한다)상표가 미국 특허청에 등록되면 여러가지 이익이 있다.

첫째, 해당 상표를 독점적으로 사용할 수 있다. 둘째, 상표권을 침해하는 제3자에게 소를 제기할 수 있다. 이 경우 상표권의 유효성과 소유권이 추정되므로 강한 법적 근거를 가질 수 있다. 셋째, 미국 세관에 상표를 등록하여 불법 수입되는 모조품을 압류할 수 있다. 넷째, '아마존 브랜드 레지스트리(Amazon Brand Registry)'에 등록할 수 있다. 아마존 브랜드 레지스트리는 상표 등록권자에게만 허용이 된다. 다섯째, 등록상표는 연관되고 싶지 않은 광고 또는 스폰서링크를 제거하는데 도움을 줄 수 있다. 상표등록증을 서치엔진에 제출하면 승인되지 않은 광고를 제거하는 과정에서 독점적인 권리를 증명하는 절차를 간소화할 수 있다.

상표를 성공적으로 등록하려면 기존 화장품 브랜드의 상표 조사를 먼저 수행할 것을 권한다. 만약 등록신청한 상표와 동일 또는 유사한 기존 상표가 있는 경우 에는 상표 등록 신청이 거절될 것이다, 따라서 신청인은 기존 상표를 철저히 조사하여 등록을 원하는 상표가 선점되어 있지 않다는 것을 확인하여야 한다.

기존에 상표등록을 신청한 경험이 없다면 이러한 조사를 수행하지 않는 경우가 많고, 그 결과 등록신청 비용만 지불하고 상표권은 등록하지 못하는 경우가 발생한다. 따라서 불필요한 비용 낭비를 방지하려면 초기단계의 조사가 매우 중요하다.

일단 원하는 상표를 결정했다면, 상표등록 확률을 높이기 위하여 해당 상표의 독점력을 이해하는 것이 중요하다. 미국 특허청은 단순히 상품을 묘사하는 상표에 대하여 거의 아무런 보호도 제공하지 않는다. 즉, 특정 상품과 관련하여 사용되는 상표가 단순히 해당상품을 묘사하는 것에 불과하다면 상품의 원천과 상표간 관계가 증명되지 않는 한, 등록이 불가능하다. 예를 들어, 화장품, 메이크업 또는 기타 미용제품의 상표에 '코스메틱스(Cosmetics)', '메이크업(Makeup)', '뷰티(Beauty)' 등과 같은 단어가 포함되어 있는 경우, 그러한 상표에 독점적인 권리를 가질 수 없다. 따라서 독특한 상표를 선정하는 것이 중요하다. 상표권 등록은 브랜드를 보호하고 성공적인 사업을 위한 저렴하고 신속한 방법이므로 충분히 투자할 가치가 있다.

▶문의:(213)599-7897

Jean.kim@lewisbrisbois.com

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